Saturday, October 22, 2005

Liberal arts the best preparation for life

Edward Chen Kwan-yiu
EDU4 南華早報 Edward Chen 2005-10-22

Liberal arts is one of the oldest undertakings of civilisation: theinitiation of youth into responsible membership in society. It is widelyrecognised as the best form of undergraduate education and prepares thestudents for life instead of a job. In a study in the United States, it wasfound that 60 per cent of its leaders received liberal arts undergraduateeducation. From ancient Greece to Confucius China, the liberal arts wereconsidered conducive to the harmonious development of mind and body. In thesixth century, the seven branches of liberal arts learning - grammar,rhetoric, logic, arithmetic, geometry, music, and astronomy, were offered bythe medieval universities in Europe.

Today, liberal arts education normally encompasses three main areas:the humanities; physical/biological sciences and mathematics; and the socialsciences. And the full term is liberal arts and sciences. Regrettably,liberal arts education has given way to professional training in Asia inmodern times. Liberal arts colleges and education were almost unknown herebefore Lingnan's advocacy.

Liberal arts education starts with three prerequisites: small size -1,000 to 2,500 students; a residential campus - usually with hostels for 80to 100 per cent of their students to live on campus; and student-orientedapproach in teaching and use of resources. Liberal arts education makes adifference because of its cross-disciplinary curriculum design; a closeteacher and student relationship; small-class teaching; narrative evaluationinstead of multiple choices; a rich campus life; extensive opportunities forservice-learning, and a rigorous international student exchange programme -weaving formal and informal curriculum, professional training andwhole-person development into a coherent whole.

Ten years ago, when Lingnan relocated to Tuen Mun, we saw in Hong Kongan obvious niche in the higher education sector for liberal arts education.Lingnan was given only a student number of 2,000 and had residential placesfor 75 per cent. With the prerequisites fulfilled, we started to build upthe distinctive liberal arts teaching and learning processes andenvironment. As a result, we have been able to generate distinctiveoutcomes. The educational aims of Lingnan are to equip students with the"ABC" of liberal arts education - Adaptability, Brainpower and Creativity -and develop their sense of community, their cognitive, communication, socialand life skills. By cultivating such non-time bound qualities in thestudents, it is the best preparation for whatever work they will be asked toperform in this ever-changing world.

Edward Chen Kwan-yiu is president of Lingnan University.

Sunday, October 09, 2005

三大學開放日 各出其謀招學生

明報,2005年10月9日。

【明報專訊】嶺南大學、理工大學及浸會大學昨舉行開放日,大學各自出招吸引參觀的中學生。浸大校長與數名副校長打鼓寓意校園充滿文化氣息﹔嶺大校長陳坤耀則親自解構何為博雅教育,並透露未來大學推行四年制,教資會擬撥出的34億元硬件建設撥款中,按學生人數比例計算,嶺大約佔5%撥款。

陳坤耀﹕嶺大教學滿意度最高
陳坤耀昨日向在場中七學生表示,據過往教資會的調查,嶺大學生對教學的滿意度最高,學生表示畢業後願意捐款予母校的比率,是八大之冠。他透露在電台做節目時,一名畢業於中大的電台製作人問他,為何幾名畢業於嶺大的同事購物時總會使用嶺大與銀行聯營的信用卡。原來當學生每次使用嶺大信用卡簽帳時,銀行便會把用戶每月簽帳額的0.35%撥予嶺大,每年銀行撥予嶺大的款項達到100萬元。

陳坤耀續稱現時已籌得3000萬元,有信心於可籌得配對補助金4500萬元的下限。為了在2010年前多建600個宿位,達至85%入宿率,他說未來還要多籌8000萬元。

此外陳坤耀指由於博雅特色的「小而精」,故於大學推行四年制時會減少收生人數,屆時全校大約有2500人,只較現時多約400人,教資會擬撥的34億元建設費用中,按學生人數比例計算,嶺大約佔5%。

浸大於昨則舉行「入學資訊日」,浸大校長吳清輝及副校長打鼓,令開幕禮更別開生面。理大的教育資訊日則以「理大助你提升競爭力」為主題。

Saturday, October 08, 2005

嶺大開放日



Wednesday, October 05, 2005

十年耕耘 初見收成 博雅先驅-陳坤耀

李澤銘,文匯報,2005-10-05。

兼容並蓄、儒道並重、進退有節,是為嶺南理學精神的重點。從眼前這位儒雅的學者臉上,最能體驗這股嶺南遺風。他就是提倡以博雅治校,身體力行,十載無間的嶺南大學校長陳坤耀。

博雅條件 嶺南獨有
 提到陳坤耀,就不能不提由他一手引進嶺南的博雅教育。談起博雅教育,陳校長嚴肅的臉龐開始展露溫文的笑容,愈說愈雀躍地向記者介紹嶺南獨有的特色。

 「博雅教育有三個先決條件,首先是學生人數不能太多,也不能太少,千五至二千人最為合適。其次是學生住宿舍的比率要高,及建立以學生為本的教學模式。嶺南先天就具備這三項條件,全校約二千名學生,其中七成半同學可以住宿,而且本校的辦學宗旨一貫以學生為主導,外來的教員要麼適應這種文化,要麼另謀高就。這幾項都是創校時開始培養,其他大學若想辦博雅教育,也無法走回頭。」

 不愧是讀經濟出身的學者,說出一大堆數據時毫不含糊。

生有所成 老懷安慰
 陳校長認為衡量博雅教育的成敗有三方面的指標。第一是學生的來源,學生整體的質素直接影響外界對嶺南的觀感。

 「多年來學校經常派人到中學介紹嶺南的特色,我也不時與中學校長聚會,並講解博雅教育的理念,他們都普遍理解和認同。」香港的大學經費主要都是來自政府,大學教育資助委員會(UGC)的撥款對教學質素具決定性的影響。博雅教育本身要求小班,師生比例低,因此需要額外的資源。「以往教資會不太理解博雅教育的目的和成效,或資源上無法調配。到近幾年,情況才有所好轉,經過一次國際專家評核對大學成績的肯定,教資會決定向嶺南增撥百分之五的教學經費。」

 最後一項,也是最現實的一項指標,就是畢業生的就業情況。據資料顯示,嶺大零四年畢業生的就業率超過九成,在畢業後六個月內仍未找到工作的只有幾位同學。「這反映了外界對我們畢業同學的能力的認同。」

不怕比較 只怕連累學生
 近來,本港興起一股國際化的浪潮。政府高官要把香港建設成可與倫敦、紐約爭一朝夕的亞洲國際都會;大學校長則致力使大學躋身世界前列。在這種大氣候底下,嶺南究竟如何自處,博雅教育又如何回應這股大時勢呢?

 「透過博雅教育,可培養學生的Adaptability(適應)、Brain Power(思考)、Creativity(創造)三種能力,合稱為『博雅ABC』。另外,提升學生在溝通、認知和社交方面的技能。若學生能掌握這六種能力,無論任何環境,身處何地,都可找到讓自己發揮的空間。」

 本地傳媒久不久就會公布各大學的排名,嶺南大學往往處於較後位置,身為一校之長,對此會否感到壓力呢?「我只感到痛心,因為一般傳媒以不客觀,不科學的方法進行調查,但受害者卻是我們的同學。」

 陳校長收起了一貫輕鬆的笑容,語氣亦漸轉嚴厲。「其實,各間大學性質不同,各有各的使命,有些是綜合型,有些是研究型,有些是教學型,而博雅大學全港只此一家,硬要把所有大學拉在一起比較並不公平。要比就與同類型的比,但香港的大學數目實在太少了。」說到這裡,語意間似乎帶點委屈。

 「在美國,單是博雅大學就有二百多間,人家有自己一套的排名方法,可專注於博雅教育。在香港,所有大學都遵守同一套的撥款準則,必須研究與教學並重,無形中加重了我們教授的負擔。」

學術公職兩兼顧
 中國有悠久的「學而優則仕」的傳統,陳坤耀可說是八間大學校長裡擔任過最多公職的一位。他在港英時期就曾出任過行政立法兩局的議員,並在消委會擔任正副主席達八年之久。

 同時具備「學者」和「公職」雙重身分,會否帶來抉擇時的兩難,陳校長又如何從經世致用的「入世」熱情裡,保持學術獨立的理性與超然立場呢?

 「與外國不同,在華人社會裡,大學校長除了管學術,更應該對社會,對時局有所影響,如蔡元培和胡適等,都是一時風雲人物,對社會貢獻良多。」

 對於擔任公職與校長身分有否利益衝突,以及處理敏感政治議題時會否有違校長超然中立的立場。陳校長回應時認為眾多公職中,除了現時的立法會議員過於政治化,大學校長不宜兼任外,其他公職並不與校長身分造成衝突,若能力時間許可,則兼任無妨。唯一的隱憂,可能是在維護公眾利益的情況下得罪權貴,以至影響學校籌集捐款。可幸至今嶺大在籌款方面的成績尚算滿意。

難忘與同學食早餐
 對香港大部分大學生而言,可能完成三年大學生涯,都難得見自己校長一面,更遑論面對面表達訴求。在嶺南,學生卻有機會與校長共進早餐。自陳坤耀成為校長後,這已成為嶺南的特色之一。

 「有些外面的人不相信,大學校長怎麼可抽出時間與同學食早餐。這也是在嶺南的環境下,才能做到。每一位畢業的同學,都曾與我食過早餐。每星期我都抽出兩至三天,一年可與超過七百名同學食早餐。藉早餐面談,營造一個輕鬆的環境,可直接向學生解釋校政,聆聽回應,溝通也是博雅教育的重要一環。」陳校長滿面自豪地細說多年來與同學食早餐的經歷。

大學舵手未敢言退
 話題一轉,談到關於退休的傳聞。陳校長先報以黃霑式哈哈一笑,接著表示他的新合約今年度才剛剛開始,雖只為期兩年,但也不是一段短時間,現在就開始談退休,有點略嫌過早。作為大學的舵手兼校政策劃者,一旦退下火線,換他人上馬,對學校的未來方向會否有所影響呢?「博雅教育與嶺南大學已經環環緊扣,密不可分,並不會因任何人事變動而更改。」

 陳坤耀帶領嶺南在屯門新址建校,從零開始,歷十載寒暑,見證嶺南由學院升格至大學。驀然回首,可堪細味者不計其數,不知陳校長對這十年有何感想。

 「十年耕耘,初見成果,能見到博雅教育植根於嶺南,師生和睦,證明多年努力並無白費。」

嶺大女生當輔警奪銀笛獎苦練體力 警圓督察夢

嶺大女生當輔警奪銀笛獎苦練體力 警圓督察夢,2005年10月5日,明報。

【明報專訊】蓄?如絲長髮、樣子嬌小的嶺南大學三年級學生周錦茵,穿上警察制服便會「變臉」成嚴肅、認真的模樣。自小矢志當警察的她,在暑期參加香港輔助警察——警員(大學生計劃),當上輔警來,巾幗不讓鬚眉,擊敗男生成為首名獲銀笛獎的女生,演活「陀槍師姐」的風範。

穿?及膝長裙的周錦茵,像坐在辦公室的白領麗人,但小妮子笑說自屬「粗魯」之人,不愛在辦公室工作。反而是「運動狂熱分子」,不單擁有柔道綠帶,還愛打籃球、排球等。好動的她小四寫「我的志願」時已立志將來當「新紮師姐」,「小時候覺得警察很有威嚴,他們捉賊很厲害。」

巡邏不忘捉「賢仔」犯
由嶺大副學士升讀學士課程的她,便急不及待報名參加該計劃,希望為將來加入警隊鋪路。她興奮地說初入學堂,所有事物也教人樂上半天﹕「很享受那嚴格的紀律生活,第一次開真槍、穿上學警制服、步操,至穿上真正的警察制服,每一刻也教人難忘。」

學業成績獲優異獎第一名
夢想成真,以輔警身分執勤的她,有一天與師兄在灣仔巡邏,接到斬「賢仔」的通緝疑犯在某酒店出現的消息,心中帶點緊張的她,即趕往現場,卻發現原來是過期居留的內地女士,此時大批記者亦趕至,她更負起拘捕該內地人的責任,成為眾記者「謀殺菲林」對象。

除了憑整體出色表現獲「銀笛獎」外,她在學堂中熟讀法例等資料,以優秀成績奪得「全期學業成績優異獎第一名」,成為首名同時獲此兩項殊榮的輔警學生。得獎背後,其付出的苦功亦不少,她笑說自己體能不錯,力大「無窮」,形容自己能抬起整隻牛,但最弱是長跑,偏偏所有學員須長跑2.4公里才能過關,為此她額外抽空練跑,終闖過這關口。 為期10周的訓練中,她還要進行槍械訓練。開一槍需要15磅力,對女孩子而言,開數十發子彈已相當吃力,於是她便如「學警雄心」般,手握噴水壺練力,最後連開逾百發子彈也臉不改容。

現時已正式當輔警的她說,訓練令她明白這就是其理想生活,令她更堅持畢業後投考督察,若不成功便赴外國工作一年鍛煉英文,再回港繼續投考,直至夢想成真。

Monday, October 03, 2005

嶺大收生成績升

明報 王凱音
2005-10-01

嶺南大學昨日公布2005年收生成績平均分,有7 個課程的整體收生成績均見上升,嶺大的「王牌」中文課程仍穩佔成績榜首,成績近C級。不過,今年新增課程當代英語語言文學與教育學課程整體成績最低,位列榜尾,僅介乎D 與E 之間。

嶺大公布最新收生成績平均分,所有11個課程整體成績為2 . 25分,較去年微升,即介乎C 與D 級之間。其中7個課程的成績有上升,當中以中文文學士課程收生成績升幅最大,平均上升0 . 22分,整體成績接近C 級,但學生成績「強中弱英」,高考中文成績接近B 級,但高考英文成績則僅超過E 級。

不過,今年新辦的當代英語語言文學與教育學整體收生成績最低,介乎D 與E 之間 ,學生在高級程度科目(AL )平均成績,僅超過E 級及格水平,同樣在各課程中排行最低,英文科成績則僅高於科目最低要求,即英文科達D 級。另一新辦課程「視覺藝術」,整體收生成績亦低於嶺大整體平均,介乎D 與E 之間,英文成績則超過D 級。英文成績方面,以當代英語語言文學課程稱冠,接近C 級。而聯合招生放榜前夕全港最多學生競逐的嶺大工商管理(會計)課程,平均11人爭1 個學位。今年整體收生成績亦見大躍進,介乎C 與D 之間。明報記者王凱音